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viernes, 29 de diciembre de 2017

Reto C.C.A.A. 2018

Una vez más repito reto de las Comunidades Autónomas. El reto consiste en leer un libro por comunidad autónoma, con la única condición de que el autor de ese libro haya nacido en la comunidad de que se trate (no hace falta que viva o haya crecido allí, sólo nacido).

En este post iré indicando los libros leídos en 2017 que cumplan con el reto:
  • Andalucía: "El cuarto jinete: Ecolalia" de Víctor Blázquez
  • Aragón: 
  • Asturias: 
  • Islas Baleares: 
  • Canarias: 
  • Cantabria: 
  • Castilla La Mancha: 
  • Castilla y León 
  • Cataluña:  
  • Comunidad Valenciana: 
  • Extremadura: 
  • Galicia 
  • La Rioja: 
  • Madrid: 
  • Navarra: 
  • País Vasco 
  • Murcia: 
  • C.A. Melilla: 
  • C.A. Ceuta: 

"Tú no eres como otras madres" de Angelika Schrobsdorff

Esta es la vibrante historia de una mujer singular y sedienta de independencia en los «locos años 20», nacida en una familia de la burguesía judía de Berlín pero liberada de los prejuicios de su tiempo. Else será madre de tres hijos fruto de sus relaciones con tres padres distintos, fiel a las dos promesas que se hizo de joven: vivir la vida con la máxima intensidad y tener un hijo con cada hombre al que amara… Su historia es la historia de toda una época que acabará de bruces en la Segunda Guerra Mundial: el cabaret y las novelas de Stefan Zweig, el nazismo y sus terribles leyes raciales... Decenas de personajes pasan por estas páginas fascinantes: artistas, conspiradores, espías, criados, intelectuales, falsificadores... Emocionante gran literatura.


En este libro la autora narra la vida de su madre, una mujer que se salió de la norma.

Nacida y criada en un hogar judío burgués, con la austera educación clásica, Else pronto decidió que lo que se esperaba de ella no era lo que quería. Con una pasión por la vida desbordante, rompió moldes, se enfrentó a todo prejuicio y decidió que su propia felicidad y disfrute estaba por encima de cualquier convencionalismo, y supo con todo aceptar las consecuencias de sus decisiones.

La primera mitad del libro me resultó pesada, llegando a ser algo aburrida. Y es que se notaba que lo que contaba no lo había vivido la autora en primera persona sino que lo sabía de terceras partes (que no su madre directamente) y de la correspondencia de Else.

Pero fue llegar a la segunda parte, cuando Angelika era una niña y los nazis subieron al poder, que el libro captó todo mi interés. Y es que a partir de este momento ves como unas personas acostumbradas a fiestas, derroche, divertimento y risas se encuentran ahora bajo un gobierno al que desprecian pero que no supieron tomar en serio a tiempo. Y es que como iba a ganar las elecciones ese bobo de Hitler.

En resumidas cuentas, el libro es un fiel reflejo de una época no tan lejana y nos muestra las fases por las que pasa Alemania durante la vida de Else: los felices años 20 con sus fiestas y sus derroches (en la vida de los ricos, claro), la tiranía, opresión y persecución nazi, y la postguerra, donde el regreso al hogar está enturbiado por el poco espíritu auto-crítico de la población alemana al regreso de los supervivientes.

domingo, 24 de diciembre de 2017

Feliz Navidad a todos


Reto 2018: Reto genérico

Y otro año más Laky nos propone este reto que nos ayuda a escoger lecturas que se salen de nuestra zona de confort.



Se trata de leer libros que cumplan con los siguientes géneros literarios:

5 libros de misterio (incluye novela negra y policíaca)
  1. - "Perfidia" de James Ellroy
  2. - "Castigos justificados" de Hjorth & Rosenfeldt
  3. - "El ladrón de meriendas" de Andrea Camilleri
  4. - "Némesis" de Jo Nesbo
  5. - "La estrella del diablo" de Jo Nesbo
2 thrillers:
  1. - "Reino de fieras" de Gin Phillips
  2. -
3 históricos:
--- 2 de un pasado remoto:
  1. -"El abogado de pobres" de Juan Pedro Cosano
  2. -
--- 1 de un pasado reciente (1850-1970):
  1. -
2 guerreros (libros situados durante la I y II Guerra Mundial, la Guerra Civil española o postguerra):
  1. - "He vivido tan poco" de Eva Heyman
  2. -
1 novela de humor:
  1. -
3 amorosos (no hace falta que sea novela rosa, pero sí que haya historia de amor):
  1. -
  2. -
  3. -
1 infantil:
  1. "Maravillas" de Brian Selznick
1 juvenil
  1. -
3 familiares:
  1. -
  2. -
  3. -
1 terror:
  1. - "El cuarto jinete: Ecolalia" de Víctor Blázquez
1 landscape:
  1. -
2 exóticos (ambientados en países exóticos, como China, Japón...):
  1. -
  2. -
2 libros de relatos:
  1. -
  2. -
2 de metaliteratura (libros sobre libros):
  1. -
  2. -
1 de fantasía:
  1. -
1 de poesía, teatro o ensayo:
  1. -
5 de narrativa contemporánea:
  1. - "Invierno en Viena" de Petra Hartlieb
  2. -
  3. -
  4. -
  5. -
2 clásicos:
  1. "Diez negritos" de Agatha Christie
  2. -
2 auto-editados:
  1. -
  2. -
Son en total 40 libros. Y tenemos 3 comodines para el caso de que se nos atragante un género; en tres ocasiones, podemos sustituir ese libro por otro que queramos, siempre que este tenga más de 600 páginas.

Reto 2018: 100 libros

Como todos los años me apunto a este reto organizado por Laky. Leer durante todo el año 100 libros, da igual longitud, temática, autor.


En este post haré recopilatorio de los libros que vaya leyendo.

  1. "Perfidia" de James Ellroy
  2. "Castigos justificados" de Hjorth & Rosenfeldt 
  3. "El ladrón de meriendas" de Andrea Camilleri 
  4. "Diez negritos" de Agatha Christie
  5. "He vivido tan poco" de Eva Heyman
  6. "Némesis" de Jo Nesbo
  7. "La estrella del diablo" de Jo Nesbo
  8. "Invierno en Viena" de Petra Hartlieb
  9. "Reino de fieras" de Gin Phillips
  10. "El cuarto jinete: Ecolalia" de Víctor Blázquez
  11. "El redentor" de Jo Nesbo
  12. "El ladrón en el armario" de Lawrence Block (1 €)
  13. "Maravillas" de Brian Selznick (2 €)
  14. "El abogado de pobres" de Juan Pedro Cosano

Reto 2018: 25 españoles

Una año más nuestra Laky, del blog "Libros que hay que leer" organiza el reto anual "25 españoles"


Como su nombre indica el reto consiste en leer durante el año libros escritos originariamente en español (el autor puede ser español, hispanoamericano, ...). Las únicas condiciones del reto es que la edición original del libro sea español, y por supuesto pasarlo genial leyendo.

Aquí haré recopilación de las lecturas que cumplan con este reto:
  1. "El cuarto jinete: Ecolalia" de Víctor Blázquez
  2. "El abogado de pobres" de Juan Pedro Cosano

"Los hornos de Hitler" de Olga Lengyel

Cuando en 1943 un comandante alemán, quebrado por su conciencia, el alcohol y la sed de compañía, le habló sentado en el living de su propia casa en Cluj (actual Rumania), de eufemismos como tratamiento especial, liquidación, experimentación y solución final, con los que los nazis aludían a horrorosas muertes, Olga Legnyel no le creyó. No pensó que pudiera existir una maquinaria tan perfecta y aceitada para matar a millones. Supo que estaba equivocada cuando ya era tarde. Al enterarse de la deportación de su marido, el doctor Miklos Lengyel, para «trabajar en un hospital en Alemania», decidió acompañarlo junto a sus hijos y sus padres. Recién cuando los subieron a todos a los vagones hacinados que los llevarían a Auschwitz entendió su error. Suyo fue en 1947 el primer testimonio de un sobreviviente de Auschwitz-Birkenau, y se llamó Las cinco chimeneas.
Con el pasar de los años los eufemismos se dejaron atrás, y en sus siguientes reediciones en múltiples idiomas el libro de Lengyel pasó a llamarse Los hornos de Hitler. Menos poético, pero mucho más claro.


 

Crónica autobiográfica de la autora que fue deportada junto con su marido e hijos al campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau.

Es un relato duro, sin eufemismos ni medias verdades; explica claramente lo que sucedía en ese campo del horror. Única superviviente de su familia decidió hacer todo lo posible para sobrevivir y poder contar al mundo lo realmente acontecido allí.

sábado, 16 de diciembre de 2017

"Cruzero" de Oscar Nadal

Una aventura que conducirá a Ashley Russell por el mar del caribe junto a su banda con la que actuará en el barco más grande y lujoso del mundo. Una noche todo cambiará cuando el apocalipsis Zombie se desate en mitad del océano.

Me ha decepcionado. Cuando leí la sinopsis, un apocalipsis zombie en un crucero, me imaginé que el libro tendría un ritmo más acelerado, más tensión, pero se ha quedado en agua de borrajas.

Lo peor, no me identifico para nada con el protagonista, me "chirría". Y lo siento pero no veo como en un momento de huida "al límite" de un ataque zombi, en el momento en que están a punto de atraparlos, el protagonista se pone a pensar en tener sexo con una bailarina a la que acaba de rescatar.

Y me da rabia el no valorar mejor el libro, porque el tema y la ambientación es muy buena, y el capítulo final está "chapeau"; lo ha clavado.

"Wonder. La lección de August" de R. J. Palacios

August Pullman tiene diez años y nunca hasta ahora ha ido a la escuela. Nació con una deformidad facial severa y ha pasado por muchas operaciones; prácticamente no sale de casa y su madre ha sido la responsable de su educación. Él es un chico normal y corriente, por eso sus padres deciden que ha llegado el momento de que vaya a la escuela. August sabe bien que no todo el mundo es capaz de ver más allá de su cara y, en este primer año de escuela, le tocará convencer a sus compañeros de clase que no tienen por qué tratarle como si fuera especial. En ocasiones, deberá incluso convencerse a sí mismo…. Mediante un sentido del humor rebosante de autenticidad y a través de los ojos (y las voces) de los distintos protagonistas, R. J. Palacio explora la naturaleza de la amistad, la tenacidad, el miedo y la percepción de uno mismo y de los otros.


Un libro de lectura fácil y amena, que nos enseña el valor de la amistad, la familia y la aceptación de lo que es diferente.

August es un niño diferente, y en su piel vemos desde su punto de vista los efectos del "bullying" y el valor de los amigos que ven más allá de lo evidente.

Lo original y lo que da valor a este libro es que nos muestra la historia de August, no sólo desde su punto de vista, sino también desde la perspectiva de su hermana Olivia, de compañeros de colegio como Summer o Jack o de la amiga de Olivia, en su primer año de instituto.

Un libro amable y emotivo, pero no lacrimógeno. Una forma positiva y optimista de enfrentarse al bullying.


"Roseanna" de Maj Sjöwall | Per Wahlöö

Roseanna empieza una tarde de julio, cuando el cuerpo de una joven es sacado del precioso lago Vattern, en Suecia. Tres meses después, todo lo que sabe el inspector Martin Beck es que el nombre de la chica se llama Roseanna, que vino de Lincoln, Nebraska, y que pudo ser estrangulada por cualquiera de las ochenta y cinco personas que viajaban con ella en barco. El personaje del inspector Martin Beck goza del reconocimiento de sus lectores y críticos y ha sido fuente de inspiración de Agatha Christie y Henning Mankell. Traducidas a treinta y cinco lenguas, se han vendido más de diez millones de ejemplares en todo el mundo.



Me recomendaron esta autora como precursora de la novela nórdica europea y les doy completamente la razón. 

Martin Beck no es el héroe al que estamos acostumbrados. Es un buen policía, pero enfermizo, con un matrimonio roto por la rutina, del que huye refugiándose en el trabajo. 

En este primer libro de esta serie protagonizada por Beck ha aparecido el cadáver de una mujer, pero no se sabe donde fue asesinada, quien lo hizo, por qué lo hizo y sobre todo, no se sabe quién es ella. Un caso que se dilata en el tiempo, obsesionando a los policías que llevan su caso, donde no hay pruebas materiales ni sospechosos habituales.

El ritmo del libro es pausado, transmitiendo al lector la obsesión de los investigadores con un caso que parece no avanzar. Y donde la resolución del caso es fruto de la paciencia e intuición de los policías, más que de las pruebas materiales.

Me apunto esta autora para próximas lecturas.

viernes, 8 de diciembre de 2017

"Asesinato en Mesopotamia" de Agatha Christie

De visita en una excavación arqueológica en Mesopotamia, Hércules Poirot acepta hacerse cargo de la investigación del asesinato de Louise Leidner, la esposa del director de la misma. Su ayudante en este caso será Amy Leatheran, enfermera de la fallecida, contratada para asistirla en las crisis nerviosas que le provocaban los anónimos amenazantes que recibía. Juntos ahondarán en el carácter dominante y manipulador de la víctima, que utilizaba su belleza física para ejercer su dominio sobre los que la rodeaban, así como en su pasado sentimental, que les dará las claves para resolver el asesinato.

La historia es narrada por una enfermera, Amy Leatheran, testigo de excepción y ayudante de Hércules Poirot en la investigación del asesinato de Louise Leidner, la amada esposa del director de una excavación arqueológica.

Al margen de la resolución del caso, al estilo de esta autora tan conocida y justamente valorada, el libro deja entrever, sarcásticamente, el esnobismo inglés donde sólo por ser extranjero ya tienes un punto en contra. Da igual que seas francés, con una gran reputación, conocido por todos, el ciudadano inglés siempre te mirará con un punto de desdén, sin fiarse del todo de un extranjero ajeno a la buena educación y saber estar que sólo en Inglaterra se puede dar. Esta opinión se ve relajada si el extranjero es americano, pero sólo porque como todo el mundo sabe los americanos son los hijos descarriados del gran imperio británico.

Ironías aparte, el libro es entretenido, de lectura ágil, en el que una vez más Poirot hace gala de su privilegiado cerebro, y resuelve un caso sólo con deducciones, sin pruebas tangibles, huellas dactilares ni parafernalia del estilo.


"Hijos de nazis" de Tania Crasniansky

Hasta 1945, sus padres eran héroes nacionales. Después de la derrota alemana, se descubrió que en realidad eran verdugos.

Los hijos de Himmler, Göring, Hess, Frank, Bormann, Hoess, Speer y Mengele vivieron la época de la Segunda Guerra Mundial rodeados de privilegios, bajo la protección de padres todopoderosos. El desenlace de la guerra significó para ellos un desastre. Desconocían los crímenes de sus padres, pero años más tarde descubrieron sus gravísimas responsabilidades.

Hijos de nazis narra la trayectoria cotidiana de los hijos de los altos dignatarios que realizaban un trabajo de aniquilación y exterminio antes regresar con sus familias, a veces, instaladas junto a los propios campos de concentración. ¿Qué relación mantuvieron esos hijos con sus padres? ¿Cómo vivieron con un apellido que es sinónimo del horror? ¿Cuánta responsabilidad por esos crímenes se transmitió a la descendencia?

Un libro fascinante, traducido a siete idiomas, que indaga en historias familiares a la vez únicas y siniestras.



Libro que recopila en un sólo un resumen de las biografías de algunos importantes jerarcas y oficiales nazis enfocándolo en sus relaciones familiares. Podemos ver cómo era la relación padre-hijo y las distintas reacciones de estos últimos a lo acaecido. Entre otros, hijos o sobrinos de Himmler, Hans Frank, Mengele, Höss, Hess, etc.

El libro es interesante, aunque la lectura llega a resultar un tanto monótona. Al final muchas veces se centra más en los padres que en los hijos, mostrando como la impronta de unos padres se deja ver años después en sus descendientes. La autora se vale de entrevistas e investigaciones de varias fuentes para hacer un recopilatorio de biografías familiares, y eso se nota en el estilo del libro.


sábado, 2 de diciembre de 2017

"Sirius" de Jonathan Crown

Subtitulado: El perro que (casi) cambió la Historia

¿Cómo puede un perrito encantador alterar el rumbo de la Historia mundial? Una hilarante y atrevida novela sobre el nazismo y un homenaje a la época dorada del cine a través del original testimonio de su peludo protagonista.Berlín, 1938. Sirius, un astuto fox-terrier, disfruta de una tranquila vida perruna junto a los Liliencron, una familia judía; hasta que una noche el cachorro es testigo de uno de los capítulos más sombríos de la historia alemana: la Noche de los Cristales Rotos. La familia decide entonces refugiarse en Estados Unidos, donde Sirius se convierte en toda una estrella de la época dorada del cine y se codea con las más respetables celebridades de Hollywood: desde Rita Hayworth, Billy Wilder y John Wayne hasta Marlene Dietrich y Cary Grant. Sin embargo, el mundo de la farándula es una montaña rusa y Sirius acaba de gira con el esperpéntico y popular Circo Barnum. Entre forzudos, fieras e ilusionistas, la carrera de este artista canino es un cohete, pero un día un truco de magia sale mal, y aparece de vuelta en Berlín, esta vez en el seno de una familia nazi.Será entonces cuando se convierta en el confidente del Führer# ¿o tal vez de la resistencia?Reseñas:«Pocas veces un libro es tan ingenioso, divertido y adorable al mismo tiempo.»Kultur Spiegel«Conmovedora y encantadora, para los amantes de la historia y los animales por igual.»Publishers Weekly«Una novela estupenda. No lo había pensado antes, pero Sirius es un observador tan astuto que ahora estoy convencido de que los protagonistas de cuatro patas son los mejores testigos de la historia.»The Independent


Una lectura surrealista donde las haya. Si os gustan los libros de testimonios de la época nazi y al mismo tiempo os gusta el humor de libros tipo "Maldito karma" de David Safier, este es vuestro libro.

El libro está escrito de forma casi telegráfica, sin grandes descripciones ni diálogos. Pero aun así, y no entiendo cómo, el libro te hace sentir el ambiente y sentimientos de cada escena. Y es que a través de los ojos de Levi/Sirius/Hércules/Hani/perrito (el perro debe de tener problemas de identidad con tantos nombres que le han dado), el autor nos muestra distintas escenas contrapuestas entre sí pero que realmente ocurrieron al mismo tiempo: el miedo de una familia judía en el Berlín de finales de los años 30, la época dorada de los grandes estudios de Hollywood con los contrastes entre la riqueza de las grandes estrellas y la pobreza de los "curritos", el fanatismo de una familia nazi.

De esta forma, Sirius, el perro protagonista, es un Forrest Gump canino, testigo de excepción de momentos históricos: el auge nazi, la persecución judía, el éxito hollywoodiense, la caída de los nazis...

"Selfies" de Jussi Adler-Olsen

Cuando en un parque de Copenhague aparece el cuerpo sin vida de una mujer mayor, el comisario Carl Mørck recibe el encargo de esclarecer ese asesinato brutal, cuyas circunstancias parecen estar relacionadas con otra muerte sucedida años atrás. Al mismo tiempo, un asesino en serie se dedica a atropellar a mujeres jóvenes. Por si fuera poco, las instancias superiores del Departamento Q están todo menos contentas con el bajo porcentaje de resolución de casos y se plantean suprimir gran parte de la financiación del departamento. Además, Rose, ayudante de Carl Mørck y pieza fundamental de su equipo, pasa por un mal momento. Vive atormentada por recuerdos de acontecimientos espeluznantes de su pasado que la obligan a ingresar en un hospital psiquiátrico. ¿Qué tienen que ver con todo esto una trabajadora social resentida, Anne-Line Svendsen, y tres jóvenes muy atractivas y obsesionadas con su apariencia, Michelle, Jasmin y Denise, que se conocen en la sala de espera del despacho de Svendsen y para inmortalizar el momento se hacen un selfie?


Séptimo libro de la serie Departamento Q, protagonizada por el arisco Carl Morck, el misterioso Assad y la excéntrica Rose.

Al contrario de los libros anteriores, en este caso no se trata de la investigación de un viejo caso que los demás departamentos han dado por imposible. En realidad no se trata de un caso sino de varios, y son casos actuales en los que el Departamento Q no tiene jurisdicción. ¿Pero cuándo ha parado esto a nuestro Carl?

Las distintas investigaciones se entrecruzan, los problemas interdepartamentales y políticos están a la orden del día, pero lo más importante es que hay que ayudar a Rose, inmersa en un oscuro círculo de depresión y psicosis con raíces en un oscuro secreto de su pasado.

Estos saltos entre casos y escenas se dejan notar en el desarrollo del libro, ya que no hay una linea continua en la narración; tan pronto estás con un caso, como se entrecruza otro. La lectura resulta algo más costosa que en anteriores libros, el tono es algo más deprimente, oscuro, que recuerda algo a los libros de Patricia Highsmith, en el sentido de que los posibles criminales cobran un mayor protagonismo en la historia. Ya no se trata de averiguar quien es culpable, sino de saber si se le va a poder detener.

El libro me ha gustado, aunque me ha costado entrar ya que, como he dicho, el tono de la narración ya no es ese humor negro que nos tiene acostumbrados, sino uno más oscuro, deprimente, a juego con los sentimientos del Departamento Q.

sábado, 25 de noviembre de 2017

"Tormenta de nieve y aroma de almendras" de Camilla Läckberg

Falta menos de una semana para Navidad. Enmarcada entre un fondo de rocas grises y un mar de hielo, con sus casitas de madera cubiertas por la nieve, Fjällbacka regala una imagen de postal.Martin Molin, el joven policía ayudante de Patrik Hedström, viaja a una isla cercana a la costa de Fjällbacka para pasar las fiestas navideñas con la adinerada familia de su novia.

En medio de una fuerte tormenta, Ruben, el abuelo y patriarca de la familia, poseedor de una inmensa fortuna, muere en circunstancias extra ñas. Martin percibe el sutil aroma a almendras amargas que flota en el aire, claro indicio de un envenenamiento. Inquietos e incomunicados, los invitados tendrán que esperar a que amaine la tormenta.

El libro contiene, además, cuatro relatos cortos, independientes, situados en la constelación de Fjällbacka y de sus personajes.


Este es un libro que contiene además de un relato largo que da título al libro, una serie de relatos cortos ambientados en Fjällbacka.

El relato que da título al libro está protagonizado por Martin, conocido por ser uno de los policías que protagonizan la serie firmada por Camilla. En un claro homenaje conjunto a Agatha Christie y Sherlock Holmes, nos vemos atrapados en una casa aislada por la tormenta, con un asesino en la casa.

Los demás relatos tienen más un aire a las historias de "Alfred Hitchcock presenta". Una serie de historias cortas, de rápida lectura, donde la temática no es la investigación, sino un rápido vistazo a planes rotos por casualidades, donde el azar a veces juega malas pasadas,...

Un libro que se lee rápido, entretenido y que como colofón nos ofrece al final una serie de consejos que Camilla da a los escritores noveles.

"Requiem alemán" de Philip Kerr

Berlín-Viena, 1947. La guerra ha terminado, pero escarbando en las ruinas del esplendor imperial de Viena el veterano Bernie Gunther hace un descubrimiento histórico al lado del cual las atrocidades cometidas en el pasado parecen obra de aficionados. A medida que avanza en su investigación, el detective destapa una red de falsificación susceptible de cambiar la identidad a antiguos altos cargos nazis que tratan de enmascarar su pasado. En una Europa aún herida y humillada, Gunther se verá obligado a sortear todo tipo de peligros para llegar hasta el fondo de un sucio asunto que, para las muchas víctimas del régimen nazi, es algo más que una cuestión de justicia.


En este tercer libro de la serie Berlin Noir, nos encontramos a Bernie en el Berlín de la postguerra; arrasado por las bombas, una isla en medio de territorio soviético, donde el hambre y la enfermedad son los reyes del mambo. Bernie es contactado por un antiguo compañero de la policía para que investigue el misterioso asesinato de un oficial americano en Viena. Y allá se va Bernie, a una Viena que niega cualquier pasado común con Alemania, en la que gobiernan de forma "comunal" los aliados, especialmente Estados Unidos y URSS. Y es que el comienzo de la guerra fría es ya patente; hay un nuevo enemigo, y ya se sabe "los enemigos de mi enemigo son mis amigos".

Una vez más la ambientación del libro es increíblemente realista. Describe perfectamente el ambiente desolador, donde todos son supervivientes en un mundo que acaba de salir de una guerra y teme entrar en otra, y nada es lo que parece.

"Pálido criminal" de Philip Kerr

Berlín, 1938. El ambiente se ha enrarecido en Alemania. Desde la ascensión al poder del Partido Nazi, las frías calles berlinesas que Bernie Gunther tan bien conoce están repletas de señales que conducen al país hacia el odio, el terror y quizá la guerra. El detective Gunther, antiguo agente de policía, se verá obligado a reincorporarse al cuerpo y colaborar con unas autoridades que detesta tanto como teme. Aunque lo que preocupa a sus superiores no es banal: un criminal anda suelto, violando y asesinando a inocentes muchachas de raza aria, sin que nadie consiga darle caza.
Pero ¿qué sucederá cuando Gunther descubra que en el caso están implicados varios miembros de las SS, entre quienes figura nada más y nada menos que el mismísimo Heinrich Himmler?
Pálido criminal (Serie Bernie Gunther, 2), segunda entrega de la trilogía «Berlín Noir» , reúne lo mejor de la literatura policíaca y de la ficción histórica. Con unos personajes magníficamente trazados y una trama vibrante, esta novela consolidó a Philip Kerr como uno de los mejores escritores de su género.


En este segundo libro de la serie Berlin Noir, nos encontramos con una Alemania ya completamente "nazificada". Bernie Gunther, nuestro investigador, es convencido por Heydrich para que regrese al cuerpo de la policía criminal de Berlín para investigar el caso de una serie de adolescentes que aparecen violadas, torturadas y asesinadas. Y digo convencido porque a Heydrich sólo se le puede contestar de una forma: sí.

Sin dejar de lado la intriga del caso, que se las trae, aunque con un toque surrealista como sólo podía ser con los nazis, lo mejor del libro sigue siendo la ambientación. El autor describe muy bien el Berlín de finales de los años 30, con los alemanes corrientes ya completamente convencidos de la bondad del sistema nazi y sus consignas, un panorama internacional sin esperanza con un gobierno inglés (en representación de los antiguos aliados) que no ve lo que no quiere ver, de lo que se aprovecha un endiosado Hitler.

El único pero que le pongo al libro es la obsesión del protagonista por el sexo; parece adicto. Para mi gusto tantas escenas "sexuales" sobran. Si en el primer libro, esta sexualidad estaba más contenida y se explicaba por el tipo de novela policíaca clásica que desarrolla el autor, en este ya ha cruzado la raya. Llega un momento en que cada vez que se cruza con una chica/mujer, ya está pensando en el sexo, sea el contexto que sea. No me considero puritana, pero resulta desagradable.

sábado, 18 de noviembre de 2017

"Violetas de marzo" de Philip Kerr

Berlín, 1936. Bernie Gunther creía estar curado de espanto, pero ahora que ha abandonado el cuerpo de policía y se ha hecho investigador privado, el recuerdo más sórdido del Berlín de toda la vida le resulta incluso entrañable. Al menos si lo mira desde la perspectiva de la subcultura nazi, en la que cada nuevo caso parece hundirle un poco más. Violetas de marzo, eufemismo usado por los primeros nacional-socialistas para referirse a los advenedizos, da inicio a una trilogía narrada desde un punto de vista dolorosamente privilegiado, situada en momentos clave del espantoso transcurso de la Europa siglo XX, que en la obra de Kerr se parece mucho a la historia universal de la humanidad.


Primer libro de la serie protagonizada por Bernie Gunther, también llamada Berlin Noir, es una novela negra por excelencia ambientada en una Alemania gobernada por Adolf Hitler durante la celebración de los Juegos Olímpicos del '36.

Y es que esta no es la típica historia de un detective privado, sarcástico, contratado por el ricachón de turno para recuperar unas joyas robadas. Es eso y mucho más. Y es que el autor aprovecha la ocasión para mostrarnos un Berlín gobernado por los nazis, que han subyugado a la población de manera sublime, en un lavado de cerebro general que tal parece una escena de un libro de ciencia ficción, una distopía que tristemente es real.

Es un libro que me ha gustado mucho, ya que mezcla todo lo que me atrae en una lectura: misterio, historia y un toque de humor negro que te hace sonreír en los momentos más insospechados.

"La tumba negra" de Ahmet Umit

Al sur de Turquía, el equipo de arqueólogos que dirige la joven Esra Beyhan acaba de realizar un descubrimiento histórico: una colección de veintiocho tablillas de barro que podría revelar las claves de la súbita desaparición del imperio hitita hace casi 3.000 años. No obstante, mientras el grupo trabaja en la traducción de los textos (el diario privado de un escriba real llamado Patasana), el asesinato de uno de sus colaboradores pone en peligro la empresa.

¿Quién lanzó a Haci Settar desde lo alto del alminar? ¿Fueron los enemigos que el fallecido se había ganado en una región de costumbres aún feudales? ¿El independentismo kurdo? ¿O se trató quizá de una venganza de radicales islámicos por la profanación de la Tumba Negra? Esra acompañará al capitán Esref Bey en la investigación de un caso que se complicará más aún cuando Resat, jefe de los guardias, aparezca decapitado.

La Tumba Negra es una novela apasionante que mezcla de forma sorprendente el genero histórico con el policiaco. De la mano de Ahmet Ümit descubriremos, además, que la idea de choque de civilizaciones es tan antigua como la humanidad misma, y que no pocos hombres y culturas han sido víctimas de ella.


El autor mezcla novela policíaca e histórica, con un repaso al conflicto armenio-turco-kurdo.

El libro se divide en dos partes, narradas de forma intercalada. Por un lado, el diario de Patasana, un escriba hitita, que narra su vida y de paso la caída del imperio al que sirve. Por otro lado, en la actualidad, un asesinato amenaza la continuidad de la excavación arqueológica. Y es que además de no saber quien es el asesino, está también el rencor y el dolor de un conflicto que se remonta a años atrás: el genocidio armenio, el problema kurdo, el gobierno turco, al que se añade además el integrismo islámico.

Y, como suele suceder, eso mismo que le da originalidad y profundidad al libro, es también el problema. Abarca tanto, tantas historias, que casi te hace perder el hilo y no centra el interés del lector (por lo menos el mío). A lo que se junta ese alegato final, surrealista a más no poder, que compendia un libro que ni es histórico, ni es policíaco ni es ensayo político; un querer y no poder.

domingo, 12 de noviembre de 2017

"El yermo" de Sergi Llauger

Bienvenidos a la Gran Bretaña del futuro: un mundo postapocalíptico donde ya no hay lugar para la vida tal y como la conocemos. Los pocos supervivientes que quedan subsisten sin apenas recursos, la mayoría en asentamientos reconstruidos con los restos de la civilización, y regidos por la ley del más fuerte, la barbarie y el miedo.....

Adam y Caleb, dos hermanos huérfanos que viven aislados en la frontera con la Zona Prohibida, emprenderán un viaje épico para seguir los pasos de su padre, desaparecido años atrás, el cual parecía poseer el secreto para cambiar el mundo.


Una novela post-apocalíptica, distópica, de búsqueda y de encuentros.

En un mundo post-guerra nuclear, la vida como la conocemos ya no existe. Los supervivientes están desperdigados, intentando ponerse a salvo del hambre, de la radiación, de peligrosos mutantes pero sobre todo de los aún más peligrosos hombres. Y es que hay cosas que no cambian, seguimos siendo nuestro peor enemigo.

Adam y Caleb son dos hermanos que viven en este duro paisaje. Tras la misteriosa desaparición de Caleb, Adam se ve obligado a emprender un largo y peligroso viaje por un mundo arrasado por las bombas nucleares, acompañado de un grupo de mercenarios.

Una novela con un gran ritmo y muy buena ambientación, muy entretenida. 

"Las tres muertes de Fermín Salvochea" de Jesús Cañadas

Una novela original y brillante que partiendo de un hecho histórico real, no soltará al lector hasta el trepidante final de la trama.

En marzo de 1873, recién instaurada la Primera República, Fermín Salvochea tomó posesión del cargo de alcalde de Cádiz. Siguiendo su espíritu anarquista, adoptó una serie de medidas polémicas que le granjearon la simpatía de los pobres al mismo tiempo que la animadversión de las clases pudientes y del clero. Una de esas medidas fue el desahucio del Convento de la Candelaria.

Esto es Historia. El resto de lo que contienen estas páginas podría no serlo.

1907. Fermín Salvochea, legendario alcalde de la ciudad de Cádiz, fallece en extrañas circunstancias. Ese mismo día, Juaíco, un barbero viejo y borracho, decide contarle la historia de Salvochea a su hijo Sebastián.

1873. El joven Juaíco empieza a trabajar para Fermín Salvochea durante su primera semana como alcalde. Una muerte en un burdel los embarcará en una aventura llena de misterios, magia negra y venganza más allá de la tumba.

1907. Un enigmático teatro de los horrores ha llegado a Cádiz. Brutales asesinatos se suceden en los callejones de la ciudad. Sólo Sebastián y sus amigos podrán encontrar la verdad tras la historia de Juaíco y proteger Cádiz del mal antiguo que anida en sus entrañas.



El autor mezcla un hecho histórico real con varias leyendas de Cádiz, una de ellas relacionada con una leyenda cántabra, para crear una historia que se sale de lo corriente. Escrito como una novela histórica, pronto deja entrever que es algo más: fantasía, aventuras, drama y romance.

La mezcla de estilos resulta sorprendente y refrescante, un toque especial para un libro que me ha sorprendido agradablemente.


"La ratonera" de Agatha Christie

La historia se desarrolla en la casa de huéspedes de Monkswell Manor, a la que van llegando los diversos personajes, uno de los cuales es el asesino. Para acrecentar más el misterio Agatha Christie rodea dicha casa de una serie de inclemencias meteorológicas que provocan que los personajes deban permanecer en ésta. De ahí podemos deducir el título de La ratonera. Una especie de trampa para todos. Pero antes de que el lector se sumerja en esa casa rodeada de un ambiente de misterio, Agatha Christie comienza tejiendo la trama desde un prólogo perfectamente construido para que el lector no pueda dejar de leer el argumento. La escritora crea un ambiente que nos recuerda a los relatos góticos del siglo XVII-XVIII: fría noche, nubarrones, nieve...


Un clásico entre los clásicos, una novela de intriga hecha teatro. No necesita más explicación.

"Sueño mortal" de Greg Iles

Jordan Glass es una fotógrafa de éxito. Estando de vacaciones en Hong Kong, decide visitar el Museo de Arte. Allí observa que muchos la miran con curiosdad.Al cabo de unos minutos se encuentra con una exposición de un pintor anónimo titulada Mujeres desnudas en reposo, que exhibe una misteriosa serie de cuadros que han causado sensación en el mundo del arte moderno. Los expertos han llegado a la conclusión de que las telas muestran mujeres desnudas que no están dormidas, sino muertas... Cuando Jordan se acerca al último cuadro de la serie, la sangre se le congela: la mujer del cuadro es idéntica a ella misma.
«Iles continúa asombrando. Sueño mortal da en el blanco con una trama sólida, unos personajes perfectos y un ritmo endiabladamente calibrado.» Publishers Weekly.


Una novela de suspense, ágil y amena, protagonizada por una fotógrafa, reportero de guerra, cansada de su trabajo y traumatizada por las desapariciones primero de su padre y luego de su hermana gemela.

Tras encontrar un cuadro de su hermana en una morbosa exposición en Hong Kong, Jordan se une a un equipo del FBI para encontrar al artista que puede ser el culpable de una serie de desapariciones de mujeres aparentemente sin relación entre sí.

Una buena lectura que te atrapa desde la primera página y que acabas de un tirón. No puedes parar de leer.

"La casa del nazi" de Xabier Quiroga

Hará unos diez meses recibí una misiva desde su tierra. Procedía de un universitario que se había decidido a rastrear la presencia en Galicia de Adolf Hitler y de otros nazis tras la derrota de la Segunda Guerra Mundial. Afinando más, pretendía demostrar su presencia o su tránsito por ahí antes de instalarse definitivamente en América del Sur. Sin más datos que me permitieran identificarlo que la letra V y la dirección electrónica utilizada, al parecer por encargo o como trabajo de investigación para un profesor de una facultad que tampoco especificaba, solicitaba mi colaboración.


Una novela negra fuera de lo corriente. Un taxista reinventado en investigador privado, ayudado por una chica que trabaja como camarera de habitaciones en un hotel, se dedica a investigar el pasado de su cliente para averiguar en qué está relacionado este último con criminales nazis escondidos en Galicia al fin de la II Guerra Mundial, cuando este cliente aun no había nacido.

La lectura es amena, ágil, enlazando muy bien las distintas escenas que tienen lugar tanto en el momento de la investigación como en la Galicia de los años de la guerra civil y postguerra.

"Tres, cinco y seis" de Xinran Xue

Xinran, autora del aclamado libro Nacer mujer en China, ha obtenido reconocimiento internacional gracias a su extraordinario talento para trasladar al lector al corazón mismo de la sociedad china. En Tres, Cinco y Seis, nos narra la sencilla pero a la vez divertida y conmovedora historia de tres hermanas que, como tantos otros inmigrantes, abandonan la vida en el campo para probar fortuna en la gran ciudad.

Las hermanas Tres, Cinco y Seis no cuentan con muchos estudios, pero sí hay algo que saben a ciencia cierta: su madre es un fracaso como mujer porque no ha dado a luz ningún varón y, por tanto, el único nombre que ellas merecen es un número. Cuando dejan atrás su hogar para buscar trabajo en Nankín, la intimidante ciudad se descubre ante ellas y les abre los ojos: atascos de tráfico, edificios altísimos, actitudes desinhibidas, maravillas gastronómicas..., y el curioso mundo del trabajo. Tres descubre que su extraordinario talento creativo contribuye al éxito de un pequeño local de comida rápida, mientras que Cinco y Seis adquieren nuevos conocimientos: la primera, en un balneario y la segunda, en una tetería para amantes de los libros. Poco a poco, cada una irá encontrando su lugar en el mundo pero… ¿Qué sucederá cuando tengan que volver a casa?

A través de la mirada de tres hermanas, Xinran describe de forma cercana, certera y real la China contemporánea, y nos acerca a una sociedad cambiante que está evolucionando muy de prisa.


Un libro que describe los cambios que está sufriendo China y la gran diferencia entre la China rural y la China urbana, todo ello en la persona de tres jóvenes hermanas que se ven obligadas a dejar su pueblo, donde su familia es despreciada por no tener hijos varones, y buscar trabajo en la gran ciudad. Allí conocerán un mundo donde la mujer tiene valor, se valora el estudio y el esfuerzo y donde aprenden que tal vez la tradición que ningunea el valor de la mujer está equivocada.

Como lectura, es sencilla, interesante, aunque un poco lenta. Reconozco que la narrativa china no consigue gustarme todo lo que debería.

sábado, 4 de noviembre de 2017

"La última estrella" de Rick Yancey

La última fase de la invasión está a punto de completarse, lloverán bombas sobre las ciudades. El fin de la especie humana está asegurado y Cassie y sus compañeros saben que ha llegado el momento de escoger: entre el amor o el miedo, la confianza o la sospecha, el odio o el sacrificio, la fe o la barbarie. Entre salvarnos a nosotros mismos o salvar aquello que nos hace humanos. Y es que todo terminará donde empezó: la última batalla tendrá lugar en el último corazón humano y acabará con su último latido.


Tercer y último libro de la trilogía La quinta ola.

Tras leer el primer libro, el segundo y el tercero resultan decepcionantes. Donde en el primer libro había intriga, acción, lucha contra lo imposible pero con un toque de esperanza, en el segundo y tercer libro la cosa cambia: pasamos a tortura psicológica, teoría metafísica y un pseudo-terrorismo ecológico a nivel estelar.

Mi conclusión: tenía que haberme quedado sólo con el primer libro.

"El mar infinito" de Rick Yancey

La primera ola fue solo un aviso. La segunda ola nos cogió desprevenidos. La tercera ola duró un poco más… nos dejó sin razones por las que seguir vivos. La cuarta ola nos quitó todo aquello por lo que estábamos dispuestos a morir. La quinta ola… nos ha sumido en un mar de nada infinito. Los Otros se han propuesto exterminar a la humanidad. La cuestión ya no es si vivimos o morimos, sino de sobrevivir una hora, un día más. Pero seguimos aquí. Esta guerra ya no es de humanos contra alienígenas. Es la lucha de la esperanza contra la desolación. De la fe contra el miedo. Del amor contra el odio. Y nosotros somos el campo de batalla.


Segunda parte de la trilogía de La quinta ola, pierde la frescura del primer libro, metiéndose en temas psicológicos y teorías de la conspiración interplanetaria.

Si con el primer libro podías terminar así, la batalla que no la guerra terminaba, aquí te deja todo en el aire, a la espera del tercer libro.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

"La quinta ola" de Rick Yancey

En el amanecer de la quinta ola, Cassie está huyendo por un tramo desolado de autovía. Huye de esos seres que aunque parezcan humanos, deambulan por el campo matando a cualquiera. Dispersando a los últimos supervivientes en la tierra, aislando a los resistentes, intentando vencer, así, los últimos vestigios de la humanidad. Cassie sabe que mantenerse a solas es la única opción para seguir con vida. Hasta que se topa con el cautivador y misterioso Evan Walker. Un joven que parece capaz de ayudarle a encontrar a su hermano. Así que Cassie deberá tomar una elección definitiva: confiar o perder la esperanza, desafiar o rendirse, vivir o morir, abandonar o levantarse y luchar.


Los alienígenas han invadido la tierra. Pero la invasión no es como nos la pintaron en el cine. No hay platillos volantes, ni aliens con cara de lagarto que comen ratas, ni siquiera los cabezas de pepino que aparecían en Expediente X. La invasión no ha sido con armas láser ni grandes bombardeos, no la vimos venir.

Así se presenta Cassie, diminutivo de Cassiopea, una adolescente oculta en un bosque convencida de ser la última superviviente de la terrible invasión. Pero tal vez no lo sea, tal vez hay más gente, y sobre todo tal vez su hermanito siga vivo. Y esa esperanza es la que la mantiene luchando.

En la línea de novelas juveniles tipo Los juegos del hambre, este primer libro de una trilogía nos presenta la lucha de una adolescente contra un poder oculto pero inmensurable, una lucha aparentemente suicida y sin esperanzas.

Es un libro entretenido, de lectura ágil, que te atrapa casi sin enterarte, aunque los momentos pseudo-románticos me sentaban como una patada en la espinilla. Aun así el libro me ha gustado y me leeré la trilogía completa.

sábado, 28 de octubre de 2017

"El ferrocarril subterráneo" de Colson Whitehead

Novela ganadora del Premio Pulitzer 2017 y del National Book Award 2016

Colson Whitehead es uno de los pocos escritores que ha conseguido ambos premios por el mismo libro. Con El ferrocarril subterráneo entra a formar parte del grupo de grandes nombres como Faulkner, Proulx, Updike y A. Walker.

Una renovada visión de la esclavitud donde se mezclan leyenda y realidad y que oculta una historia universal: la de la lucha por escapar al propio destino

Cora es una joven esclava de una plantación de algodón en Georgia. Abandonada por su madre, vive sometida a la crueldad de sus amos. Cuando César, un joven de Virginia, le habla del ferrocarril subterráneo, ambos deciden iniciar una arriesgada huida hacia el Norte para conseguir la libertad.

El ferrocarril subterráneo convierte en realidad una fábula de la época e imagina una verdadera red de estaciones clandestinas unidas por raíles subterráneos que cruzan el país. En su huida, Cora recorrerá los diferentes estados, y en cada parada se encontrará un mundo completamente diferente, mientras acumula decepciones en el transcurso de una bajada a los infiernos de la condición humana# Aun así, también habrá destellos de humanidad que le harán mantener la esperanza.

Whitehead nos brinda una historia universal, onírica y a la vez brutalmente realista, sobre la libertad y las ilusiones truncadas, que nos habla de la fuerza sobrehumana que emerge ante la determinación de cambiar el propio destino.

 

Cuando compré este libro pensé que sería una novela histórica ambientada en los años de la esclavitud en Estados Unidos; la historia de una joven negra que huía de la esclavitud ayudada por la organización ilegal que conformaba el ferrocarril subterráneo; es decir, un conjunto de sótanos, cobertizos y escondites que dispersos a lo largo del país ayudaba a esconder a los fugitivos.

Pero al poco de empezar a leerlo me di cuenta de que no es así. Mejor dicho, sí lo es pero al mismo tiempo no. Y es que aunque los hechos que cuenta sobre la esclavitud en Estados Unidos son reales (no a esa persona en concreto, que es ficticia, pero sí al más de un millón de afroamericanos que sufrieron esta barbaridad), la narración que cuenta de la fuga en el ferrocarril subterráneo es imaginaria, en un mundo con un ferrocarril real recorriendo el subsuelo, en ciudades con rascacielos, ..... Y, aún así, con esta narración tipo ciencia-ficción, mezcla de distopía y steam-punk, el autor nos transmite el horror de la esclavitud, de la vida de un hombre negro tanto si es esclavo como si no, la lucha no sólo por la libertad, sino por la supervivencia.

Un libro muy bueno que se merece todos los premios que le han concedido.

"Vienen cuando hace frío" de Carlos Sisí

La crisis económica azota Estados Unidos. Joe Harper, residente en Baltimore, acaba de perder su empleo. Mientras sopesa mudarse a un barrio más barato, recuerda que su abuelo, el mítico Cerón Harper, le dejó en herencia una cabaña en Sulphur Creek, un pueblo canadiense. Toma el poco dinero que le queda y se dirige hacia allí. Es un lugar remoto y aislado, al lado de un parque natural, ideal para esperar que todo mejore. Además, el recuerdo de su abuelo, un incansable buscador de oro del que se decía que podía matar osos con la única ayuda de un cuchillo, es un buen acicate.

La cabaña está prácticamente en ruinas, pero Joe no se arredra. Reconvertido en pionero, arregla el tejado, repara con tablones el porche, consigue apartar piedras enormes. Cuenta cada dólar y lo invierte en comestibles, en agua. Y, casi enfebrecido por el cansancio, se siente vivo, un héroe de película, como si Baltimore no hubiera existido nunca. Para su sorpresa, pronto descubre que Sulphur Creek se vacía durante los duros meses de invierno. Con cualquier excusa, los lugareños abandonan el pueblo para mudarse temporalmente. Un hecho curioso, que podría atribuirse a las extremas temperaturas, pero que parece adquirir otro significado cuando uno de sus vecinos le susurra: «No pase aquí el invierno. Ellos vienen. Vienen cuando hace frío». Sin embargo, Joe no cree en leyendas, fantasmas ni demonios. Piensa que los aullidos que se escuchan son sólo un signo de la fuerte ventisca y que las sombras forman parte de la oscuridad característica de la estación.


Una mezcla de El resplandor, It y Poltergeist mezclado con Dentro del Laberinto, te llegas a preguntar qué se ha fumado el autor. El libro es raro, pero entretenido. Estás en medido de un viaje psicotrópico, alucinante, que no sabes por donde te va a llevar.

Lo he leído muy rápido, es sencillo y estás deseando leer la siguiente página para seguir con la extraña experiencia.

"La hija de Cayetana" de Carmen Posadas

Carmen Posadas ha encontrado un filón en una historia tan sorprendente como poco conocida: Cayetana de Alba, una de las mujeres más poderosas de finales del siglo XVIII y principios del XIX, con un carisma legendario que ha llegado hasta nuestros días, adoptó como su única hija a una niña de raza negra, María de la Luz, a la que otorgó testamento pero de quien no se sabe prácticamente nada. A partir de esta anécdota, la autora recrea el mundo de la corte de Carlos IV, cuya estrella más rutilante fue la propia Cayetana, protagonista y víctima a la vez de una vida excesiva: rodeada de glamour apenas lograba ocultar la insatisfacción de una mujer superficial y caprichosa, pero también muy sola y muy enferma. En paralelo, Carmen Posadas ficciona los avatares de la madre de la niña, Trinidad, una esclava cubana que pierde al mismo tiempo al amor de su vida y a su pequeña, y que no cejará en su empeño por recuperarlos a los dos.


La autora nos presenta una historia para la que se nota se ha preparado la ambientación histórica, se ha currado los personajes y hay que reconocerla este gran trabajo.

Es el tercer libro que leo de esta autora y me pasa siempre lo mismo. Escribe bien, se trabaja los personajes y la ambientación histórica, pero la historia en sí no me acaba de llegar, no me atrapa.

En este en concreto ha tenido que pasar más de medio libro para que al menos me interese qué pasa al final, pero hasta ahí lo leí casi obligada y con pena por no saber apreciar un buen trabajo, que sí reconozco.

sábado, 21 de octubre de 2017

"Corazones de piedra" de Simon Scarrow

1938. Un verano perfecto en la isla griega de Lefkada para tres personas jóvenes sin problemas con la política a fuego lento de Europa. Peter, visitante de Alemania, mientras que su padre lleva una excavación arqueológica, se ha convertido en buen amigo de los locales Andreas y Eleni. A medida que el mundo se desliza hacia el conflicto y Peter se ve obligado a abandonar, juran volver a reunirse.

1943: Andrea y Eleni se han unido a las fuerzas partidarias de resistir la invasión alemana. Peter ha vuelto, ahora como un oficial de inteligencia enemigo, peligrosamente bien informado.

Una amistad que se forjó en la paz se convierte en una despiadada batalla entre enemigos dispuestos a sacrificarlo todo por los países que aman.


<<Los que no estudian la Historia están condenados a repetirla. Pero los que estudian la Historia están condenados a observar, impotentes, mientras todos los demás la repiten>>

Otro ejemplo del buen hacer de Simon Scarrow, que esta vez se aleja de las novelas históricas, para narrarnos una historia que nos toca más de cerca. La de la invasión alemana de las islas griegas durante la II Guerra Mundial.

Una profesora de historia es contactada por un historiador alemán preguntando por su abuela. ¿Qué tiene que ver una tierna nonagenaria con la II Guerra Mundial, la resistencia y el ejército alemán?

Esta es la historia de Eleni, Andreas y Peter. Peter es alemán, mientras que Eleni y Andreas son griegos. Pero eso es poco importante, son amigos para siempre jamás. ¿O no? La guerra rompe amistades y convencionalismos, y cada uno se encuentra desarrollando un rol que no se podía prever.

Es un gran libro, de lectura ágil y entretenida, emotivo y que nos deja un par de enseñanzas, también. Os lo recomiendo.

jueves, 12 de octubre de 2017

"La puerta pintada" de Carlos Aurensanz

Año 1949. La aparición de un cadáver junto al río está a punto de trastornar la vida de los habitantes de Puente Real, una tranquila ciudad de provincias en la posguerra. Es solo el primero de una serie de extraños crímenes que van a cambiar para siempre la vida de don Manuel, el médico forense encargado de la investigación.

Año 1936. Ha estallado la Guerra Civil. A su pesar, la vida de Salvador, un impresor simpatizante de las izquierdas, y la de su esposa Teresa, maestra en una escuela de la República, se ven arrastradas inexorablemente hacia la tragedia y la muerte.

Los protagonistas de estos dos momentos tejen de forma magistral una historia que es en sí misma un thriller, pero también una novela costumbrista que retrata la cerrada sociedad de la posguerra, sin rehuir el drama descarnado de la Guerra Civil y la posterior represión.
Cuenta, además, con elementos propios de una novela gótica, como el escenario principal donde se desarrolla la trama, la catedral de Puente Real, la vivienda del campanero ubicada en su tejado y, sobre todo, su magnífica Puerta del Juicio, en la que se revelan, dramáticamente esculpidos en piedra, los castigos que esperan a los pecadores. En medio de todo ello, una improbable historia de amor acaba por abrirse paso para conducirnos al desenlace final.

Carlos Aurensanz, reconocido autor de novelas históricas, realiza aquí una incursión en el mundo del suspense que ahonda en los móviles psicológicos de un asesino en serie, para traernos una historia emotiva y llena de recovecos, que atrapa desde el principio hasta el final.


Me ha sorprendido agradablemente la forma tan original y arriesgada de narrar esta historia.

El libro está dividido en dos partes: una, en 1936 al comienzo del levantamiento militar de Franco; la otra, en 1949 en pleno apogeo del gobierno franquista. El antes y después de una España dividida y con la herida aun sangrante.

Lo original de este libro es el orden de las historias. Normalmente, este tipo de libros narran la historia en orden cronológico. Pero no, aquí el autor centra la primera mitad del libro en un pueblo navarro en la post-guerra, en la investigación de unos misteriosos crímenes. Y es en la segunda parte, cuando ya nos deja ver quién es el asesino, que el autor da un salto temporal hacia atrás para explicar el origen de todo.

La intriga está lograda, aunque confieso que sospechaba quien era el asesino. Aun así, el modo en que está narrada la investigación y los sucesos, te mantienen en vilo, porque no entiendes en ese momento los motivos ni el significado de los rituales utilizados en los crímenes.

Pero sobre todo, se nota que el escritor es de novela histórica, por la buena ambientación de la narración. Realmente te hace ver, sentir, cómo era la vida de los protagonistas en la época que describe en ese momento.

domingo, 8 de octubre de 2017

"Por encima de la lluvia" de Víctor del Árbol

Miguel y Helena se conocen en una residencia de ancianos en Tarifa, a una edad en la que creen haberlo vivido todo ya. A Miguel le asusta volar. A Helena le da pánico el mar. Los dos tienen hijos adultos y sienten que les han relegado a un plano casi ornamental. El dramático suicidio de un compañero de la residencia les abre los ojos. No quieren pasar sus últimos días recordando y añorando tiempos supuestamente mejores. Y juntos decidirán emprender el viaje de sus vidas, en el que descubrirán que nada es definitivo mientras queden ilusiones que perseguir.

Mientras tanto, en la lejana ciudad sueca de Mälmo, la joven Yasmina, hija de inmigrantes marroquíes y que sueña con ser cantante, vive atrapada entre el cuidado de su autoritario abuelo Abdul y el desprecio de su madre, para quien Yasmina es una vergüenza porque trabaja para un sueco de pasado turbio. Y vive un romance secreto con el subcomisario de la Policía sueca, un hombre mayor e importante.

Estos tres personajes dibujan una historia sobre el sentido del amor y sobre lo extraordinarias que pueden llegar a ser las personas comunes.


Una historia de amor y desamor, de encuentros y desencuentros, de presencias y ausencias, de soledad en compañía, del destino y de los hilos que nos unen a todos. El libro de Víctor del Árbol es poesía hecha prosa, un cúmulo de frases sublimes, que nos hacen pensar, detenernos en su aparente sencillez y demoledora sinceridad.

Por encima de la lluvia es un libro para saborear, para detenerse en cada detalle, cada descripción o pensamiento; una ventana a la vida y al amor como nunca hasta ahora había visto o leído; la filosofía de la vida. Y como prueba un botón, es la primera vez en mi vida que subrayo frases, incluso párrafos, en un libro que no sea de texto (de los de estudiar, vamos).

Si queréis conocer algunas de estas frases sólo tenéis que asomaros a Twitter y buscar #Soyyincanera. Os aseguro que con leer sólo un par de los comentarios y frases que hemos recopilado los lectores yincaneros os animaréis a leer este magnífico ejemplar de literatura.

sábado, 7 de octubre de 2017

"El fuego de bronce" de Jesús Villanueva Jiménez

La gran derrota del almirante Nelson en 1797 en las costas canarias.

Se trata de una gran novela épica, llena de calor humano y con personajes sencillos con los que resulta fácil identificarse. Pero es sobretodo una novela histórica, que sitúa al lector con maestría en medio de unos acontecimientos trascendentales: la defensa de Santa Cruz de Tenerife frente al ataque inglés de 1797, comandado por el legendario Almirante Nelson. El 25 de julio de 1797, el almirante inglés Horatio Nelson perdió un brazo en la que fue la única derrota de su carrera militar: el intento de desembarco en Santa Cruz de Tenerife. La defensa de la isla fue una gesta heroica enla que el teniente general Antonio Gutiérrez de Otero, con poco más de trescientos hombres y el concurso de milicias campesinas sin formación militar, venció a 2.000 soldados bien instruidos y mandados, y a una poderosa flota británica, dueña del Atlántico.

Y en medio de esos momentos dramáticos, como protagonistas involuntarios de unos acontecimientos que pondrán en juego su destino e incluso su vida, dos hombres y una mujer que huyen de su pasado conocerán los límites de la amistad, del amor y de la lealtad en espera de una paz en la que puedan ver realizados sus sueños.


Una novela histórica detallada y profusa sobre un acontecimiento histórico que no conocía: el fallido intento del británico Nelson en invadir las Islas Canarias, intentando convertirlas en otro Gibraltar.

El autor detalla con profuso detalle, tanto que a veces te pierdes entre tanto nombre y cargo, los hechos acontecidos y decisiones tomadas, tanto antes como durante y después del ataque. Nos muestra a un general Gutiérrez, mayor, mesurado, a quien muchos creen no estar capacitado para ese cargo, enfrentarse a una fuerza invasora superior en armamento y personal. Sólo el buen hacer y el valor de este hombre y de sus oficiales y soldados, junto con la milicia y voluntarios del pueblo canario, impidieron lo que a todas luces parecía algo seguro: la conquista de las Canarias por la Armada inglesa, dando el golpe de gracia al ya en decadencia imperio español.

Alternando con la narrativa histórica, Villanueva nos presenta al joven Fermín, recién llegado a Tenerife, que conoce en dramáticas circunstancias al labriego Damián, y en un ambiente algo más distendido al soldado Juan Diego. Los tres amigos se enfrentarán juntos a dos batallas: la batalla contra el inglés y una batalla más encomiable y agradable, la del amor. Aunque tampoco esta es un camino de rosas.

En conjunto, un gran libro, de lectura muy intensa, más en las partes que tienen que ver con la batalla y los hechos históricos, que en la parte romántica.